America's Best High Schools: The Catching-Up List

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Click image to view a gallery of America's 20 best high schools. Jetta Productions-Getty Images

Advanced Placement programs have evolved in an unusual way in some high schools with large numbers of impoverished students. Educators at these schools have concluded that although few of their students are likely to achieve passing scores on the three-hour college-level AP exams, many would benefit from a shock treatment of AP courses and tests that acquaint them with college standards and help them build academic muscle for college. Once students are involved in AP, they say, teachers can help them catch up to the AP standard through improved instruction and more challenging programs in lower grades. They get high marks for creating programs with AP test-participation rates high enough to make the NEWSWEEK list, but are kept in this special category because less than 10 percent of their AP tests receive passing scores. Each school is ranked as usual by its Challenge Index rating, the ratio of AP tests to graduating seniors. (For the complete list of America’s best high schools, click here. For information on the Challenge Index see our FAQ.)

School                              (AP Pass%)         Location        % Lunch Subsidy     Challenge Rating

1. Robert E. Lee                    (3%)            Jacksonville, Fla.                48%                      4.889

2. Baldwin                             (6.1%)          Jacksonville, Fla.                 29%                      3.958

3. Maya Angelou-Shaw     (2%)           Washington, D.C.                80%                      3.769

4. Jones                                   (2%)                  Orlando                           77%                       3.611

5. Hogan Prep                     (0.6%)           Kansas City, Mo.                80%                      3.356

6. Maya Angelou-Evans    (3.8%)        Washington, D.C.               80%                      3.038

7. Diamond Hill-Jarvis       (4%)            Fort Worth, Texas            87%                      2.866

8. Wolfson                               (9.7%)          Jacksonville, Fla.              39%                     2.836

9. Terry Parker                    (7.2%)            Jacksonville, Fla.              41%                     2.831

10. A. Philip Randolph      (3%)             Jacksonville, Fla.               57%                     2.718

11. Ribault                             (2.9% )           Jacksonville, Fla.               55%                     2.665

12. First Coast                     (6.9%)            Jacksonville, Fla.               29%                     2.451

13. SEED Charter               (8%)              Washington, D.C.              76%                       2.450

14. Friendship Collegiate   (4%)          Washington, D.C.              70%                       2.198

15. Edward N. White        (9.2%)           Jacksonville, Fla.               40%                      2.061

16. Oak Ridge                         (9%)                  Orlando                         56%                      2.054

17. Crossland                        (2.3%)           Temple Hills, Md.             41%                      2.038

18. Frank H. Peterson     (5.8%)           Jacksonville, Fla.               23%                      2.037

19. Raines**                         (0.6% )           Jacksonville, Fla.               62%                      1.762

20. Nathan B. Forrest     (9.6% )           Jacksonville, Fla.              46%                      1.655

21. Evans                                 (5%)                   Orlando                          71%                      1.588

22. Jackson                          (1.8%)             Jacksonville, Fla.              59%                     1.558

23. Leto                                  (9%)                     Tampa                            71%                     1.511

24. Miami Edison             (4.6%)                  Miami                            82%                     1.497

25. Empowerment             (0%)                   Houston                        66%                     1.483

26. Miami Central              (5%)                    Miami                           79%                      1.382

27. James Madison          (5.1%)                  Houston                        78%                       1.257

28. Surrattsville                 (6%)               Clinton, Md.                      29%                      1.246

29. Gwynn Park                  (5%)             Brandywine, Md.              23%                      1.138

30. Miami Carol City       (3.8%)                     Fla.                            72%                      1.096

31. Intl. Business and Comms.  (5%)   Charlotte, N.C.              50%                      1.061

32. Avondale                      (1.6%)         Avondale Estates, Ga.         85%                      1.008

33. Ouachita                       (9%)               Donaldson, Ark.                45%                     1.000

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