Chechen Head Kadyrov Offers to Pay Footballer's Fine for Wearing Putin Shirt

Tarasov walks off the pitch with a Vladimir Putin shirt surrounded by teammates
Lokomotiv Moscow's Dmitry Tarasov, wearing a t-shirt depicting Russian President Vladimir Putin, and his teammates leave the pitch after the match. Chechnya's Ramzan Kadyrov has invited Tarasov to transfer to Chechnya after Lokomitv fined him for his shirt. Murad Sezer/Reuters

Chechnya's leader has defended a Russian football player's controversial decision to don a shirt featuring Russian President Vladimir Putin at a UEFA Europa League match last week, offering to pay any fines the player may face.

Ramzan Kadyrov, who has headed Russia's Republic of Chechnya since 2008, is an avid Putin supporter. While most spectators were shocked when Dmitry Tarasov, a midfielder from one of Russia's premier clubs Lokomotiv Moscow, revealed a Putin shirt under his jersey at the end of his team's loss in Istanbul last week, Kadyrov has voiced his support.

The shirt had an image of Putin in a naval uniform and the caption "The kindest of all presidents." Not only are political endorsements banned in both UEFA's Champions League and Europa League, the move had extra significance given the deterioration of the relationship between Moscow and Ankara of late.

UEFA has opened disciplinary proceedings against Tarasov, Russian sports officials condemned his actions, and Lokomotiv Moscow reportedly fined him 300,000 euros ($332,0000).

Kadyrov, however, took to Instagram over the weekend to praise Tarasov's actions as those of "a real man" and hailed him as "a true patriot of Russia."

According to Kadyrov, Chechnya's Terek Grozny side is ready to stand by Tarasov, in a way his own club has not. Kadyrov was president of Terek until 2011 and retains a close relationship with the club—he once used its stadium's PA system to berate a referee during a match in 2013.

"Terek is ready to buy the player, as well as the fine," Kadyrov writes. "If this is unacceptable for Dmitry and Lokomotiv, our team will offer to pay the fine at our own expense."

Terek's next match in the Russian premier league in March will be against Lokomotiv Moscow and the Chechen team is only four points off third-placed Loko.

 

Дорогие друзья! Лично для меня полузащитник "Локомотива" Дмитрий Тарасов настоящий патриот России! Вы помните,  он после матча с турецким клубом "Фенербахче" появился на поле в футболке с Президентом России Владимиром Путиным. Это его позиция, его отношение к своему президенту и своему Отечеству. Он не делал никаких высказываний, не пытался оскорбить команду соперника. Из этого раздули скандал чуть ли не мирового масштаба. Все разговоры о политике, нарушении этики носят более чем надуманный характер. Да, у нас период непростых и очень даже непростых отношений с Турцией.  Но это не навсегда. Не хочу из футбола полезть в политику. Но скажу очень кратко своё мнение - Турции не жить без России!  Пройдёт немного времени, и наш южный сосед станет просить и умолять об урегулировании отношений. Теперь о Тарасове!  УЕФА ещё не приняло решение, а родной клуб выписал штраф 300 тыс евро. Ни в коем случае, даже намеком, не обсуждаю действия "Локомотива". Но я убеждён, что Дмитрий совершил поступок, достойный настоящих мужчин! Поэтому футбольный Клуб "Терек" решил, что такого патриота России нельзя оставлять наедине со своими проблемами. "Терек" готов купить игрока вместе с штрафом. Если это предложение неприемлемо для Дмитрия и "Локомотива", наша команда предлагает за счёт своих средств погасить штраф! Дмитрий, не опускай голову! Ты заслужил право ходить с высоко поднятой головой. Дмитрий, и ещё одно очень важное и почётное предложение. У нас есть футбольная команда "Лидер-63", в которую включаем самых уважаемых и почётных людей. А играем в футболках с фото Владимира Путина. Ежегодно команда проводит матч с звёздами мирового футбола! Двери в "Лидер-63" для тебя открыты.  #Кадыров #Россия #Чечня #Локомотив #Тарасов #Терек #Штраф #УЕФА

A photo posted by Аллах Велик!!! (@kadyrov_95) on

Kadyrov also extended an invitation to Tarasov to join his own amateur side Leader 63, whose kits always have Putin's face emblazoned on the front. The team celebrated Putin's 63 birthday last year by taking on an Italian side starring retired World Cup runner-up Dino Baggio.

Chechen Head Kadyrov Offers to Pay Footballer's Fine for Wearing Putin Shirt | Sports